Come trattare la cocciniglia

Come trattare la cocciniglia

Giovanni, giardiniere per passione, Umbria

Guida scritta da:

Giovanni, giardiniere per passione, Umbria

La cocciniglia è un parassita che indeboliscono le piante, succhiando la loro linfa. Questi piccoli insetti, piuttosto discreti, sono mobili solo quando passano dallo stadio larvale a quello adulto. Solo i maschi sono provvisti di ali. Dopo la schiusa delle uova, la ninfa passa attraverso tre stadi prima di raggiungere la forma adulta.

Caratteristiche importanti

  • Saperle riconoscere
  • Arbusti vulnerabili
  • Trattamenti esistenti
  • Periodo di trattamento
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I danni causati dalla cocciniglia

Una volta insediatosi su una pianta, questo insetto, che misurano da 1 a 6 mm di lunghezza a seconda della specie, fabbrica una protezione individuale che lo protegge non soltanto dai predatori, ma anche dalla maggior parte dei trattamenti insetticidi.

Le diverse cocciniglie

A seconda della specie, questo involucro è ceroso, filamentoso o cotonoso:

  • cocciniglia cotonosa, dal corpo molle, protette da filamenti cerosi;

  • cocciniglie dal corpo molle, ma circondato da uno scudo ceroso, la cui forma ricorda il guscio di un crostaceo;

  • cocciniglie dal corpo indurito da secrezioni di cera o lacca, come se fossero ricoperte da una sorta di carapace.

Nelle cosiddette cocciniglie a "scudo" o a "carapace", questo strato è spesso marrone o nero; è invece biancastro nel caso delle cocciniglie "cotonose".

Su quali piante

Le cocciniglie prediligono particolarmente alcuni tipi di piante:

  • piante coltivate in serra: pomodori, melanzane, meloni, bietole;

  • piante d'appartamento: ficus, cycas, dipladenia, orchidee;

  • piante coltivate in vasi e messe al riparo per l'inverno: oleandri, agrumi;

  • alberi da frutta: fichi, peri;

  • arbusti per siepi: allori, elaeagnus, photinie;

  • arbusti ornamentali: evonimi del Giappone, camelie, ortensie, tassi, olivi;

  • cactus e piante grasse.

Parti delle piante colpite e sintomi

Le cocciniglie sono presenti tutto l'anno, ma all'aperto si trovano per lo più da maggio a ottobre. La loro proliferazione è favorita da condizioni calde e secche, ma anche da un'eccessiva fertilizzazione.

Gli insetti si attaccano agli steli e lungo le nervature della pagina inferiore delle foglie; benché non siano facili da vedere, si possono individuare per la presenza di ammassi cotonosi o farinosi oppure per la presenza di piccoli gusci sulle foglie.

Indirettamente, è possibile indovinare la loro presenza se si nota uno strato di polvere nera che ricopre le foglie: la fumaggine; si tratta in realtà di un fungo che si sviluppa sulla melata escreta dalla cocciniglia e che rende le foglie appiccicose, fino a soffocarle.

Il primo segno di un attacco è spesso l'ingiallimento del fogliame delle parti infette. Benché ciò accada raramente, la pianta può morire in caso di infestazione massiccia.

Solo un'attenta osservazione della pianta rivelerà gli ammassi biancastri o le piccole incrostazioni marroni. Quest'ultima, la cosiddetta cocciniglia a scudo, è a volte difficile da distinguere sulla corteccia di alcuni arbusti; se le piccole verruche si staccano facilmente grattando con un'unghia, si tratta effettivamente del parassita.

Come lottare contro la cocciniglia

Lotta preventiva

  • Favorisci una buona aerazione delle piante soggette agli attacchi della cocciniglia, ad esempio mediante potature di manutenzione.

  • Evita di nutrire eccessivamente la pianta con fertilizzanti, sia minerali che organici.

  • Mantieni il terreno umido mediante pacciamatura.

  • Favorire la presenza di specie ausiliarie: mosche dei bulbi, coccinelle, uccelli insettivori come le cinciarelle...

  • Trasferire le piante d'appartamento all'esterno il più spesso possibile, soprattutto se piove (le cocciniglie non amano la pioggia).

L'unico trattamento che può avere una certa efficacia preventiva è la nebulizzazione di olio mineraledopo la caduta delle foglie, o a fine inverno.

Lotta curativa

Lotta biologica

Utilizzare predatori naturali della cocciniglia, come alcune specie di coccinelle che danno buoni risultati nelle serre. Ad esempio, la Cryptolaemus montrouzieri si nutre delle larve e degli esemplari adulti della cocciniglia cotonosa. Questa coccinella diventa inattiva con temperature inferiori a 15°C.

Larve o uova di crisope possono essere depositate sulle piante attaccate dalla cocciniglia cotonosa. Si utilizzano anche piccole vespe: depongono le uova nelle cocciniglie allo stadio di ninfa o adulto.

I trattamenti

I prodotti disponibili sul mercato sono a base di olio di paraffina o di colzaquest'ultimo può essere associato al piretro per aumentarne l'efficacia. Sono commercializzati con denominazioni come "anticocciniglia", "trattamento invernale", "olio insetticida", ecc.

Poco o per nulla tossici per l'ambiente, sono tollerati nell'agricoltura biologica.

L'olio di colza e il sapone

Per 50 cl di prodotto da spruzzare, versare in una ciotola 1 cucchiaio di olio di colza e 1 cucchiaio di sapone di Marsiglia o di sapone nero.

  1. Mescolare bene per ottenere un liquido omogeneo.

  2. Aggiungere gradualmente 50 cl di acqua continuando ad agitare. Versare in un nebulizzatore manuale.

  3. Nebulizzare sulle parti attaccate e trattare una seconda volta dopo 30 minuti.

  4. Le cocciniglie morte si staccheranno dalla pianta nei giorni successivi, ma potrebbe essere necessario un secondo passaggio alcuni giorni dopo il primo trattamento.

Buono a sapersi: questo prodotto può essere spruzzato anche su alberi e arbusti come trattamento invernale.

Spennellatura con alcool

Se l'attacco è poco importante, all'inizio dell'insediamento del parassita su piante da serra o da interno, prepara la seguente soluzione:

  1. Mescola 2 cucchiai di sapone (di Marsiglia, nero o molle), 2 cucchiai di olio di colza e 2 cucchiai di alcool a 70°.

  2. Aggiungi 25 cl di acqua.

  3. Agita per mescolare bene.

Spennella questa soluzione sui rami colpiti oppure applicala sugli insetti con un bastoncino cotonato.

Latte di calce

Sugli alberi molto colpiti dalla cocciniglia, è possibile spennellare i tronchi con latte di calce in inverno. Applica sull'intera superficie del tronco, partendo da terra, e anche alla base dei rami principali, ma solo se altri trattamenti non hanno funzionato.

Infatti, il latte di calce distrugge le forme invernali dei parassiti che sono venuti a rifugiarsi nelle fessure della corteccia, ma uccide anche gli insetti utili!

Precauzioni per l'uso

Prima di effettuare un trattamento, è necessario adottare alcune precauzioni:

  • evita di trattare durante il periodo di fioritura degli alberi da frutto: questo può alterare la riproduzione, con una minore produzione di frutta;

  • evita di spruzzare olio minerale alla luce diretta del sole o con temperature elevate perché potrebbe bruciare le foglie;

  • evitare di usare un prodotto oleoso sulle piante grasse, in quanto ne distrugge lo strato protettivo superficiale;

  • evitare di trattare le piante o i frutti destinati ad essere raccolti nelle settimane successive.

Esistono anche trattamenti a base di oli essenziali: geranio odoroso e pimenta dioica, per citarne solo alcuni.

Il periodo migliore per agire

La cocciniglia è più vulnerabile quando si trova allo stadio larvale, di solito a giugno o luglio per le piante da esterno. I trattamenti a base di sapone sono efficaci solo per distruggere le larve, prima che gli insetti abbiano fabbricato la loro protezione, cioè in tarda primavera o all'inizio dell'estate. Al di fuori di questi periodi, è preferibile effettuare un trattamento a base di olio minerale.

 
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Guida scritta da:

Giovanni, giardiniere per passione, Umbria

Giovanni, giardiniere per passione, Umbria

Alto come un soldo di cacio, già lavoravo nel giardino di famiglia. Forse è da lì che è nato il mio interesse per le piante e il giardinaggio. Era quindi logico per me seguire degli studi sia di biologia vegetale che di agraria. Accogliendo la richiesta di diversi editori, ho scritto in 25 anni numerosi libri sulla tematica delle piante, dei funghi (argomento che mi è a cuore), essenzialmente delle guide per il riconoscimento all’inizio, ma presto anche in seguito, sul giardinaggio, riallacciandomi così alla prima passione della mia infanzia. Ho anche collaborato regolarmente con diverse riviste specializzate nell’ambito del giardinaggio o più in generale della natura. Siccome non c’è giardiniere senza giardino, è in un piccolo angolo dell’Umbria che coltivo il mio da 30 anni e dove metto in pratica i metodi di coltura che vi consiglio.

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